Binnenkort is het dan zover: op 22 juni gaat de eerste editie van de INDI Robot Games van start. Bij dit toernooi voor vechtrobots, ontwerpen, bouwen en bedienen deelnemers op afstand bestuurbare robots. Het doel is simpel: het uitschakelen van de robot van de tegenstander. Wij gaan alvast een aantal deelnemers aan jullie voorstellen. Vandaag: Erik van der Hoeven (SIM Holland) bouwde stiekem een battlebot met concurrent binnen het gezin.

Je zult maar een bovengemiddelde hoeveelheid technisch bloed binnen je gezin hebben. Dat kan voor verbondenheid zorgen, maar ook voor onverwachte concurrentie. Vader Erik van der Hoeven heeft twee zoons met technische aanleg. Zoon Dirk is een goede bekende van de populaire alternatieve heruitvinder Mastermilo en zoon Henri is technisch bondgenoot van pa Erik. Dat kan dus voor interessante competitie zorgen…

SIM Holland - Erik van der Hoeven
SIM Holland richt zich op pompen, mixers, agrarische machines en energieproducten

Terug in technisch ondernemerschap

In het dagelijks leven is Erik van der Hoeven werkzaam bij SIM Holland, een respectabel bedrijf dat al sinds 1933 technische oplossingen en producten levert in de agrobranche en op het gebied van nieuwe en schone milieutechnieken. Na aanvankelijk een studie elektrotechniek gaf Erik 10 jaar les op technische scholen in algemene techniek. Daarna herontdekte hij zijn affiniteit met het bedrijfsleven en ondernemerschap, en kwam via een detacheringsomweggetje terecht bij SIM Holland, alwaar hij een adviserende dubbelfunctie bekleedt in de binnen- en buitendienst. Oftewel: ‘we lossen het gezamenlijk op en altijd goed’.

De intrede van het virus

En plotseling kwam er het ‘battlebot-virus’ in de familie. Zoon Dirk werd geïnfecteerd door meesterprutser Mastermilo, zoon Henri zocht zijn toevlucht bij ex-onderwijzend bondgenoot vader Erik. Erik van der Hoeven: ‘Dat leverde wel spannende taferelen op. In het begin wisten we van elkaar niet wat we in het geniep aan het bouwen waren, maar niet lang daarna maakten rondslingerende onderdeeltjes in huis wel enigszins duidelijk dat er een ernstige gemeenschappelijke infectie heerste. Nu is het een gezonde competitie.’

Henri van der Hoeven - robot
Henri, bondgenoot van pa van der Hoeven, werkt aan de robot

Snel even afslanken!

Krachtig en onverwoestbaar is uiteraard het devies, maar helaas zijn er de wedstrijdregels van de Robot Games. Erik: ‘Ons eerste prototype was een hele sterke jongen, maar het gevaarte woog maar liefst 32 kilo. Dat moest dus nog wel even een stevige snelle afslankslag worden, zonder het concept en de effectiviteit te verliezen. We zitten nu op wedstrijdgewicht, dus we zijn er zo goed als klaar voor.’

Waarschuwing voor de concurrentie: hoed u voor de ‘undercutter’

Mensen vinden het doorgaans niet leuk als het gras onder hun voeten wordt weggemaaid. Battlebots zullen het naar verwachting niet waarderen dat de undercutter korte metten maakt met hun vitale aandrijvende delen. Erik: ‘Ik ga er niet alles over zeggen, maar denk aan een keiharde slijpschijf en een onverwoestbare cirkelzaag met een heel hoog toerental. Een slimme technische constructie, waarbij we de essentiële onderdelen bij INDI hebben weten te vinden. Henri zorgde voor een perfecte afstemming tussen programmering, aansturing en techniek. Ja, en een geluid om echt bang van te worden, want vermogen hebben we er wel in weten te krijgen.’

Technodroom - robot
Robot in progress…

Strijd met een staartje

Erik: ‘Het samen bouwen, experimenteren, en combineren van componenten die in principe helemaal niet bij elkaar passen, dat was het mooiste van dit project. Hoever we komen, zien we wel. Hopelijk is dat ver, want de strijd met het andere wapentuig binnen de familie wil ik best blijven aangaan. Maar ja, dan moet die battlebot van Dirk natuurlijk ook heel blijven.’