Binnenkort is het dan zover: op 22 juni gaat de eerste editie van de INDI Robot Games van start. Bij dit toernooi voor vechtrobots, ontwerpen, bouwen en bedienen deelnemers op afstand bestuurbare robots. Het doel is simpel: het uitschakelen van de robot van de tegenstander. Wij gaan alvast een aantal deelnemers aan jullie voorstellen. Vandaag Team Tie-RIP uit Oss.

Het is tijd om kennis te maken met het vierde team. Nou ja team: eigenlijk hebben we vandaag een afspraak met maar één persoon en die vormt dan gelijk heel Team Tie-RIP. Dat roept gelijk al veel vragen op en hier alvast ook maar een waarschuwing. Ondanks de minimale bezetting van dit team, willen we alvast de tegenstanders waarschuwen voor onderschatting vanwege de onemanshow van Team Tie-RIP. We hebben hier namelijk te maken met Jeroen van Lieverloo. Kenners uit het wereldje van de robot games weten dan genoeg. En krijgen nu wellicht spontaan de zenuwen over de komende strijd. Voor diegenen die Jeroen nog niet kennen en onwetend zijn over zijn staat van dienst in de robot games is dit verhaal bedoeld. Maar ook voor diegene die hem wel kennen en hun winstkansen voor de INDI Robot Games zien vervliegen. Want is er nog hoop voor jullie – om alvast een spoiler weg te geven – dat zal aan het eind van dit verhaal blijken.

Mister Dutch Robot Games

We spreken een dikke anderhalve week voor de start van de Robot Games af met Jeroen. Jeroen van Lieverloo dus. Zullen we hem maar mister Dutch Robot Games noemen? Hij is immers één van de oprichters van The Dutch Robot Games, is jarenlang voorzitter geweest en al vanaf de start bij het hele gebeuren aanwezig. Hoe ben je in deze wereld terecht gekomen, Jeroen? ‘Ha, heb je even?’, antwoordt hij al nadenkend. Ja hoor, dat hebben wij wel. ‘Nou, eigenlijk was het redelijk toevallig. Het was in 1998, de vorige eeuw, haha. Ik was met vakantie en zat in een vakantiepark. Thuis konden we geen BBC ontvangen, maar hier wel. Dus ik daar eens naar kijken en toen viel ik midden in een uitzending van Robot Wars. Ik wist niet wat ik zag, maar ik vond het gelijk geweldig! Ondanks dat het programma maar zo’n twintig minuten duurde, was ik meteen verkocht.’

Leve BNN!

Maar goed, de vakantie eindigde en het ‘gewone’ leven ging weer door. Tot Jeroen ontdekte dat de toen nog vrij nieuwe omroep BNN het Engelse programma Robot Wars van de BBC had ingekocht en ‘gewoon’ op Nederland 3 ging uitzenden. Jeroen: ‘Prachtig natuurlijk. Maar het werd nog mooier. Er kwam een soort advertentie op televisie met daarin de oproep dat men op zoek was naar Nederlandse roboteers. Toen was ik niet meer te houden en moest ik gewoon aan de slag.’

Leve het internet en de fora!

En je wist gelijk hoe je een robot moest bouwen? ‘Nee, integendeel’, antwoordt Jeroen resoluut. ‘Hoewel ik wel veel wist van elektronica, had ik nog nooit een boormachine, slijptol of lasapparaat in mijn handen gehad. Maar BNN was zo aardig en slim geweest om naast het tv-programma ook een website en een forum mee te laten draaien op het internet. Vergeet niet dat het internet toen nog helemaal in de kinderschoenen stond. Via diverse fora heb ik heel snel heel veel kennis opgedaan. Zo deed ik me bij anderen al gauw voor als ‘de deskundige’. Nou, daar zat veel bluf bij hoor. En dat zagen sommigen ook wel vrij snel, haha.’

Echte oorlog

In ieder geval was het programma Dutch Robot Wars op de Nederlandse buis gelijk in het eerste jaar best wel een succes, hoewel kwalitatief vrij zwak. In het tweede seizoen was het programma, dat gepresenteerd werd door Rob Kamphues en Bridget Maasland, al veel beter geworden. En toch werd het geen succes. Jeroen: ‘Tja, dat kwam eigenlijk door de Irak-oorlog. De mensen vonden het ineens ongepast om te kijken naar vechtende robots kennelijk. Ook schoof BNN constant met het tijdstip van uitzending, ook niet echt handig. Het programma verdween toen uiteindelijk van de televisie. Ik ben toen naar Engeland gegaan om daar aan te sluiten bij Series 7 van de BBC. Helaas stopte de Engelse omroep er na dat jaar ook mee. Het format was wel zo’n beetje uitgewerkt.’

Team Tie-RIP

‘Maar ik heb jullie nog helemaal niet verteld over Team Tie-RIP’, veert Jeroen op. ‘Ik heb op een gegeven moment op één of andere manier mensen geworven voor mijn eerste team. Mijn eerste teammaat was een oude schoolvriend, Jaap van Donzel. Later kwamen daar weer anderen bij en gingen er ook weer mensen weg. De naam van het team werd Team Tie-RIP. Ik heb geen idee meer waarom, het klonk wel goed denk ik. Met verschillende robots hebben we meegedaan aan allerlei robot games. De eerste robot was de X-Bot, daarna kwam de Impact, toen de √3 en de Bash. Aan de Tough as Nails heb ik ook meegeholpen. En laat ik ook niet vergeten de Gravity te noemen. Daar zijn ook weer spin-offs van gemaakt.’

Dutch Robot Games

‘Na het wegvallen van de tv-programma’s zijn we met een aantal mensen de stichting Dutch Robot Games begonnen. Dat was met Nederlanders en Belgen’, vervolgt Jeroen. ‘Toen zijn we ook begonnen met de 13,6 kilogram-klasse, dezelfde klasse als nu bij de INDI Robot Games. Bij de BBC en BNN werkten we met de 100 kilogram-klasse, dus dat was wel even wat anders. In Amerika is dat dan weer een andere gewichtsklasse: de 250 pounds. In Amerika zijn de robot games ook ontzettend populair. Daar vinden ze plaats in enorme arena’s. Sommige van die robots kosten wel 50.000 dollar, maar ja, daar wordt het ook zwaar gesponsord door bedrijven. Ikzelf heb verleden jaar ook meegedaan aan een wedstrijd daar, in Los Angeles. In een gesloten arena met kogelvrij glas hebben we daar gestreden met de Battle Bot II.’

Total-Loss

Jeroen van Lieverloo - team Tie-RIP
Jeroen van Lieverloo, oftewel team Tie-RIP

Voordat we het weten vliegen we met Jeroen de hele wereld over met robot games, want ze zijn tegenwoordig overal populair aan het worden. In Rusland, in China, Canada en Nieuw-Zeeland en vergeet ook Brazilië niet. ‘Daar is het ook echt huge aan het worden’, wil Jeroen nog wel even memoreren. Maar we moeten het nu toch echt over de robot hebben, waarmee Jeroen het komend weekend gaat battelen. ‘Oh ja’, antwoordt Jeroen, ‘daarvoor kwamen jullie. Zal ik ‘m even laten zien, voor zover mogelijk…’. Uh, hoezo voor zover mogelijk? ‘Nou, hij is nog niet echt af. Het zit namelijk zo: ik ben nog maar net terug uit Amerika, ja van een battle natuurlijk. Over de uitslag mag ik helaas niets vertellen, op straffe van een hele hoge boete, haha. Moet namelijk nog uitgezonden worden. Maar goed, waar was ik? Oh ja, bij de Total-Loss. Daarmee ga ik de strijd aan bij de INDI Robot Games. Maar hij ligt nog in behoorlijk wat losse stukken. Ja, er is nog wat werk aan de winkel. Zal ik ‘m daarom maar niet laten zien? Dat houdt het nog wat spannend voor de concurrentie…’ Zeg concurrentie: wij denken dat er nog hoop is voor jullie…